Lézard de Bonnal

Iberolacerta bonnali

Nom commun : Lézard de Bonnal

Nom latin : Iberolacerta bonnali

Famille : Lacertidés

Période d’activité / d’observation : mai/juin-septembre

Statut réglementaire : intégralement protégé

  1. Descriptif et particularités
  2. Habitat et écologie
  3. Répartition en Midi-Pyrénées
  4. Menaces
  5. Galerie
  6. Cartographie


Descriptif et particularités

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C’est un petit lézard dont la taille et la morphologie sont assez semblables à celles du Lézard des murailles (Podarcis muralis). Le corps seul mesure environ, chez les adultes, 5 cm à 6 cm, la queue mesurant le double. La taille totale est donc de 15 cm environ. Les nouveaux-nés sont de taille semblable à ceux d’I. aurelioi : corps de 2,5 cm environ.

Comme chez les 2 autres espèces d’Iberolacerta pyrénéens l’écaille rostrale est en contact avec l’écaille internasale, ce qui n’est pas le cas chez le Lézard des murailles ni chez le Lézard vivipare (Zootoca vivipara).

Peu remarquable et assez variable, semblable dans ses grands traits à celle de nombreux petits lacertidés européens, la robe d’I. bonnali possède cependant quelques particularités : aspect métallisé plus ou moins discret (or, platine, cuivre, bronze) des bandes dorso-latérales claires au niveau des épaules (plus étroites que chez I. aranica et I. aurelioi) ; absence de ligne vertébrale foncée sur le dos ; caractère uni ou faiblement tacheté de brun pâle de la bande foncée des flancs ; absence d’une ornementation séquencée sur la queue, laquelle présente donc un aspect uni ou ligné. La face ventrale est toujours blanche (jamais jaune ou orangée), avec parfois une zone noire sur la partie antérieure de certaines écailles. Certains individus présentent parfois des taches bleu pâle ténues sur les ventrales externes. La teinte de fond de la face dorsale varie de gris-brun à brun, avec présence variable de taches et mouchetures foncées. Plusieurs cas de mélanisme sont connus, de même que des cas de leucisme. Le mâle reproducteur est plus massif que la femelle, et on note un net renflement dans la partie basale de sa queue, dû à la présence des hémipénis.

Habitat et écologie

Lézard strictement montagnard. Dans les Pyrénées espagnoles, l’espèce est connue de 1800 m à localement plus de 3000 m dans certains massifs. La quasi-totalité des localités se situent au-dessus de 2000 m. Dans les Pyrénées françaises, I. bonnali est connu de 1550 m (cirque de Gavarnie) à 3160 m (pentes sommitales du pic de Campbielh) (Hautes-Pyrénées). Il y existe bien plus de localités situées en-dessous de 2000 m (vers 1800 m), mais la majorité reste située au-dessus de cette altitude.

Les localités occupées par I. aranica, I. aurelioi et I. bonnali sont caractérisées par une moyenne des températures annuelles comprise entre -2°c et 5°c (généralement inférieure à 3°c). Il y a 7 mois de gelées nocturnes continues et la neige recouvre le sol durant 6 à 8 mois.

Le Lézard de Bonnal fréquente des habitats caractérisés par la présence de végétaux à tendance héliophile et/ou thermophile, sur des versants, crêtes ou talwegs généreusement ensoleillés comportant des milieux rocheux : pelouses parsemées de pierriers, éboulis, talus morainiques, affleurements délités, gros blocs fissurés…

Il s’accouple dès la fonte des neiges, les femelles pondent au début de l’été et les œufs éclosent en fin d’été. Il se nourrit d’invertébrés variés (insectes et leurs larves, arachnides, vers…).

Il cohabite parfois, surtout en-dessous de 2000 m, avec le Lézard des murailles. Le Lézard vivipare est également souvent présent dans les landes et pelouses qui cernent les milieux rocheux fréquentés (parfois dans ces milieux rocheux eux-mêmes !). Attention aux confusions !

Répartition en Midi-Pyrénées

Le Lézard de Bonnal est endémique de l’étage alpin de la partie centro-occidentale des Pyrénées (Espagne / France). Son aire de répartition s’étend, d’ouest en est, du massif du pic du Midi d’Ossau (Pyrénées-Atlantiques) au massif des Encantats (province de Lleida, Catalogne, Espagne). C’est, de loin, le plus largement distribué des trois Iberolacerta pyrénéens.

En France, l’espèce se rencontre dans 3 départements : Pyrénées-Atlantiques (région Aquitaine), Hautes-Pyrénées et Haute-Garonne (région Midi-Pyrénées). Les Hautes-Pyrénées hébergent de loin l’effectif le plus important.

Il est facilement observable dans les massifs élevés des Hautes-Pyrénées, jusqu’à celui du pic du Midi de Bigorre au nord. Un pèlerinage naturaliste s’impose sur le versant nord de ce massif, au magnifique lac Bleu de Bigorre, joyau paysager sur les berges duquel le pyrénéiste bigourdan Jean-Louis Bonnal découvrit l’espèce en 1922. C’est donc ici que débuta la fantastique épopée scientifique des Lézards des Pyrénées !

Menaces

Comme toutes les espèces endémiques des Pyrénées dont la biologie est adaptée au régime climatique de la moyenne et de la haute montagne (et aux écosystèmes associés), le Lézard de Bonnal est menacé par le réchauffement climatique global.

Rédaction Gilles Pottier
Dernière mise à jour : 01/11/2012